トップページ > 特集 vol.32 知らなかったチーズのトリビア

知らなかったチーズのトリビア

日本でロングセラーを続ける国民的チーズは、どうして三角形をしているの? ふと思い浮かんでくるギモンや、チーズのトリビアを紹介します。

貴族階級が独占! チーズは仏教とともに日本へ

 チーズが日本で浸透する過程は前ページで触れましたが、そもそもいつ、日本にチーズ文化が伝来したのでしょう?
 牛乳を飲む習慣すらなかった日本に、「動物の乳を利用する文化」が初めて伝わったのは6世紀(530年頃)。呉の医師・智聡が仏像や薬書などとともに牛乳の知識を伝えたところ、朝廷は新しい食文化に魅せられ、朝廷御用の牛乳生産を行う酪農家を選定したり、冷却のための氷室を用意したりと、かなりの力を入れるようになったといいます。
 牛乳のほかに、当時食べられていた乳製品が「酥(そ)」と呼ばれるもの。これが、牛乳を1/10に加熱・濃縮した「日本のチーズの元祖」といわれているものなんです。
 酥は貴族のあいだで不老長寿や精力増強に効果があると珍重されましたが、残念ながら庶民が口にすることはなかったそう。その後、朝廷の権力が衰えたことで、鎌倉時代にはせっかくのチーズ文化が立ち消えてしまいますが、江戸時代には徳川八代将軍吉宗がオランダ人の勧めで白牛を入手し、「白牛酪」と呼ばれる酥に似たチーズをつくったという話も残っています。

「6Pチーズ」はどうして三角形?

 日本でロングセラーを続けるチーズといえば、三角形の「6Pチーズ」(雪印メグミルク)を思い浮かべる人も多いのではないでしょうか。6Pチーズは1935(昭和10)年、雪印メグミルクの前身にあたる北海道製酪販売組合連合会が発売を始め、いまでは各社から同様の形のチーズが発売されている国民的チーズ! 円形のプロセスチーズを6等分した独特な形状が特徴ですが、この形、ヨーロッパのチーズが由来になっているってご存じでしたか?
 ヨーロッパでポピュラーな円形のナチュラルチーズは熟成がなかから進むため、チーズのおいしさを均等に味わえるよう、中心部から放射状に切り分けて食べるのが常識なのだそう。6Pチーズはプロセスチーズですから味や質に変化はないものの、チーズの本場の伝統を受け継いで、同じような形を継承したといわれているんです。
 ちなみに、6Pチーズの値段は、発売開始からしばらく経った1940(昭和15)年当時で2円31銭。当時の大卒銀行員の初任給が70円ほどだったことから、とても高級な食品だったことがわかります!

「さけるチーズ」と「モッツアレラ」の意外な関係とは

 「6Pチーズ」と同じく、雪印メグミルクが販売している「さけるチーズ」。さきいかのようにさけるおもしろさと弾力性のある食感で、幅広い世代から支持されている日本オリジナルのチーズですが、このチーズとイタリアのチーズ・モッツアレラには、意外な関係性があるのだとか。
 そもそもモッツアレラは、「パスタ・フィラータ」と呼ばれる製法でつくられています。これは、チーズづくりの工程のなかで水分が除かれたチーズに熱湯を注いで練ることで、つきたてのお餅のような弾力を持たせるもの。このモチモチなチーズを一定の大きさに丸くちぎったものがモッツアレラとなるのです。
 さけるチーズも実は、この製法を利用しているのだそう。熱湯を注いでチーズを伸ばして折りたたむ。この作業を繰り返し、チーズの繊維を細長い束状にすることで、繊維状にさけるあのチーズが生まれるというわけです。
 ちなみに、さけるチーズは雪印の研究所で誕生し、1980年から販売されているロングセラー商品ですが、当初は地域限定で、しかも手づくり(!)でつくられていたといいます。

「醍醐味」の語源はチーズにある?

 最後はチーズと縁の深い日本語のお話。「深い味わい」「本当のおもしろさ」「物事の神髄」などを意味する「醍醐味」という言葉。この言葉の語源がチーズにあるという一説をみなさんはご存じですか?
 仏典「涅槃経(ねはんきょう)」の「聖行品(しょうぎょうぼん)」には、次のような記述があります。

 これは、上でも紹介した「酥」を含む、「乳」「酪」「生酥」「熟酥」「醍醐」という乳製品の精製の段階を引き合いに、涅槃の境地は「醍醐」という乳製品にあたると説いたものなんです。
 醍醐は酥を熟成させたものだとも考えられているため、醍醐味=最上の味の意として使われるようになったのだとか。諸説あるお話ですが、それほどチーズの味わいに魅力があるということかも?


素材や製法、生産国によってさまざまなテイストが味わえるチーズは、料理の材料としてはもちろん、お酒のおつまみやおやつとしてもピッタリな魅力ある食品。普段はあまり口にしないという方も、この機会にぜひ味わってみてはいかが?

参考文献(順不同) 鴇田文三郎「チーズのきた道」(講談社学術文庫)/久保田敬子「チーズのソムリエハンドブック」(柴田書店)/坂本嵩「知りたかったチーズの疑問Q&A」(飛鳥出版)/NPO法人チーズプロフェッショナル協会、雪印メグミルクホームページ 等

  • 1
  • 2

Traceおすすめの関連商品

  • [北海道・郊楽苑]ショートチーズ
  • [トロワグロ]チーズ風味ドレッシング
  • [北海道・夢民舎]チーズ詰合せ
  • [ファームデザインズ]自慢のレアチーズケーキセット
小田急オンラインショッピング

小田急オンラインショッピング

小田急オンラインショッピングでは様々なギフトシーンに合ったこだわりの商品を豊富に取り揃えております。先様で気に入った商品を自由に選べるカタログギフトや、オンラインショッピング限定の全国送料無料ギフトなど、小田急百貨店ならではのサービスをご提供。

倍増TOWN経由で小田急オンラインショッピングをご利用いただくとNTTグループカードご利用ポイントが通常ポイントの3倍! (2015/11/20現在)

※倍増TOWNのご利用にはMyLinkへのログインが必要です。 ※一部ポイント加算の対象外となる商品・ご注文がございます。詳しくはこちら

※別途送料がかかる場合がございます。 ※掲載の商品は、在庫がない場合や予告なく販売終了する場合がございます。あらかじめご了承ください。 ※価格は変動の可能性がございます。最新の価格は商品ページでお確かめください。 ※商品の色はご覧頂いている環境によって実際の色とは異なる場合がございます。

PageTop